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Observaciones

La utilidad principal de su equipo, es la de almacenar, procesar y devolver información. La información normalmente se almacena en el equipo y mas concretamente en las unidades de disco para su posterior tratamiento, esta información lógicamente ocupa un espacio, el cual se ha de poder medir o cuantificar, para realizar este proceso la información ha de tener una codificación la cual permita transformarla en elementos que se puedan almacenar y por tanto medir.

El sistema de codificación que mas se ha utilizado y que no implica que sea el único es el sistema de codificación ASCII (American Standard Code for Information Interchange – Código Estadounidense Estándar para el Intercambio de Información), es un código de caracteres basado en el alfabeto latino tal como se usa en inglés moderno y en otras lenguas occidentales. Fue creado en 1963 por el Comité Estadounidense de Estándares (ASA, conocido desde 1969 como el Instituto Estadounidense de Estándares Nacionales, o ANSI) como una refundición o evolución de los conjuntos de códigos utilizados entonces en telegrafía. Más tarde, en 1967, se incluyeron las minúsculas, y se redefinieron algunos códigos de control para formar el código conocido como US-ASCII. El código ASCII utiliza 7 bits para representar los caracteres, aunque inicialmente empleaba un bit adicional (bit de paridad) que se usaba para detectar errores en la transmisión. A menudo se llama incorrectamente ASCII a otros códigos de caracteres de 8 bits, como el estándar ISO-8859-1 que es una extensión que utiliza 8 bits para proporcionar caracteres adicionales usados en idiomas distintos al inglés, como el español. ASCII fue publicado como estándar por primera vez en 1967 y fue actualizado por última vez en 1986. En la actualidad define códigos para 33 caracteres no imprimibles, de los cuales la mayoría son caracteres de control obsoletos que tienen efecto sobre como se procesa el texto, más otros 95 caracteres imprimibles que les siguen en la numeración (empezando por el carácter espacio). Casi todos los sistemas informáticos actuales utilizan el código ASCII o una extensión compatible para representar textos y para el control de dispositivos que manejan texto.

Este código se basa en la unidad mínima de medida en un sistema informático , es la denominada bit, la cual se basa en el sistema de numeración binario y puede tener dos valores 0 y 1, se puede imaginar como una bombilla la cual puede tener dos estados posibles encendida o apagada. Si se utilizara solo esta unidad de medida, simplemente se podrían representar dos posibles valores. Para poder realizar la codificación de información se agrupan 8 bits, los cuales forman la siguiente unidad de medida, siendo esta el byte, el byte representa dentro del conjunto de caracteres ASCII extendido un único carácter. Por lo que hay que considerar a esta unidad de medida como la que va a servir como referencia a la hora de almacenar información, realizando la equivalencia un byte = un carácter. La siguiente unidad de información es el kilobyte, que es equivalente a 1024 bytes. Aunque el prefijo kilo, indica 1000 unidades, no es correcto decir que un kilobyte son 1000 bytes ya que los equipos informáticos utilizan potencias de 2 para cuantificar la información, aunque normalmente el uso de la palabra kilobyte en la jerga informática se equipara a 1000 ya que resulta más cómodo realizar los cálculos. La unidad superior siguiente es el Megabyte, el cual equivale a 1.048.576 bytes, aunque normalmente se redondea a 1.000.000 para facilitar cálculos. La siguiente unidad es el Gigabyte, equivalente a 1.073.741.824 bytes, aunque por comodidad de uso y calculo se realiza equivocadamente la conversión a 1.000.000.000 o lo que es lo mismo a 1000 Megabytes. La siguiente unidad es el Terabyte que es equivalente a 1.099.511.627.776 bytes aunque se redondea a un billón de bytes. Existen unidades superiores aunque de momento en la informática comercial para usuarios la capacidad máxima de un disco duro es la de terabyte. Se ha de tener en cuenta que la información que se puede almacenar en un terabyte es impresionante para un usuario normal. Imagine que archiva sus documentos en carpetas y para guardarlos utiliza las instalaciones de un campo de futbol completo, su capacidad de almacenaje es inmensa teniendo en cuenta la cantidad de información que pueda almacenar un usuario normal. A continuación tiene una relación de las unidades de información que se utilizan así como su equivalente en bytes.

Unidad Nombre Abreviado Bytes
Bit bit
Byte B 8
Kilobyte KB 1024
Megabyte MB 1.048.576
Gigabyte GB 1.073.741.824
Terabyte TB 1.099.511.627.776

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